Seat et Cupra affichent leurs nouvelles ambitions

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Les dirigeants de Seat ont présenté les nouvelles ambitions de leur marque et de la branche sportive Cupra pour les cinq prochaines années. Une étape importante pour la firme espagnole, qui célèbre cette année son soixante-dixième anniversaire.

Christian Stein, Carsten Isensee et Wayne Griffiths ont exposé les bilans et objectifs de Seat et Cupra lors d'une conférence de presse inédite. (© Seat)
Christian Stein, Carsten Isensee et Wayne Griffiths ont exposé les bilans et objectifs de Seat et Cupra lors d'une conférence de presse inédite. (© Seat)

Il fallait y penser, et Seat l’a fait. Loin d’être freiné par les mesures de sécurité sanitaires, Seat a proposé une conférence de presse internationale en digital et en direct. Si une cinquantaine de journalistes espagnoles ont pris place au sein de la Casa Seat à Barcelone, les médias étaient en réalité beaucoup plus nombreux à suivre l’événement depuis leurs pays respectifs. Mené par Christian Stein, Carsten Isensee et Wayne Griffiths, ce rendez-vous a permis de retracer les soixante-dix années de l’histoire de l’entreprise, mais également de faire la lumière sur sa stratégie pour l’avenir.

Alors que Seat affichait une croissance de ses ventes de l’ordre de 6 % sur les deux premiers mois de l’exercice actuel, la pandémie a bousculé les prévisions. « Le premier semestre de l’année a été l’un des plus difficiles et éprouvants de l’histoire de Seat » souligne Carsten Isensee, président de Seat. Et de poursuivre : « Le Covid-19 nous a obligés à revoir toutes nos prévisions ». La marque espagnole a consolidé le premier trimestre 2020 avec un résultat financier de – 48 millions d’euros. « Le deuxième trimestre sera pire car nous allons ressentir l’impact du Covid », prévient le dirigeant.

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Sur les sites de production, la cadence est presque revenue à la normale. L’usine de Martorell produit 1 900 voitures par jour. Les usines de Barcelone et de Componentes sont également sur le point de retrouver les volumes d’avant-crise. Carsten Isensee constate que les plans de relance mis en place par les différents marchés ont eu un effet bénéfique sur les commandes de véhicules. Il anticipe ainsi une reprise digne de ce nom au cours du second semestre 2020.

La complémentarité Seat/Cupra assumée

Lors de la conférence, Carsten Isensee a également insisté sur la complémentarité entre Seat et Cupra, réfutant toute forme de concurrence. « Seat et Cupra sont essentiels pour le développement de l’entreprise. Chacune des marques a un rôle clair, une personnalité, des attributs propres et s’adresse à une typologie de clientèle différente. Elles se complètent donc parfaitement et ne peuvent se substituer l’une à l’autre. Seat est la porte d’entrée du groupe Volkswagen. Nos clients sont plus jeunes et ont en moyenne dix ans de moins que la moyenne du marché. De plus, la plupart sont primo-accédants. Cupra, en revanche, vise un nouveau segment de marché, qui se situe entre les généralistes et le marché haut de gamme. Nous sommes convaincus qu’il existe un fort potentiel de croissance parmi les clients qui recherchent le caractère unique de Cupra », déclare-t-il. Ajoutant par la suite que « Seat offre à Cupra une base de croissance en volume en matière de production, de R&D et de ressources humaines. De son côté, Cupra permet à Seat de se positionner sur le segment des voitures plus chargées émotionnellement, avec une montée en gamme ».

Le Seat Tarraco PhEV sera produit à Martorell. © Seat
Le Seat Tarraco PhEV sera produit à Martorell. © Seat

Depuis le lancement de la marque Cupra en 2018, celle-ci a connu une forte croissance qui a dépassé toutes les attentes, alors même qu’elle s’est développée avec seulement deux modèles (Ateca et Leon). La marque sportive a d’ailleurs pris la décision de s’émanciper en créant son premier modèle incarné par le Formentor.

Le Cupra el-Born est le premier modèle 100 % électrique de la marque. © Cupra
Le Cupra el-Born est le premier modèle 100 % électrique de la marque. © Cupra

Sa production rythmera le second semestre à l’usine de Martorell. « Les bouleversements qui se produisent dans l’industrie automobile sont une occasion idéale pour l’émergence de nouvelles marques comme Cupra. Nous sommes convaincus que son potentiel est tel que nous pourrons engendrer un revenu d’un milliard d’euros lorsque toute la gamme sera disponible sur le marché », affirme Wayne Griffiths, vice-président des ventes et du marketing de Seat et P-DG de Cupra. La production de la nouvelle Seat Leon hybride rechargeable et l’arrivée du Tarraco PHEV sont également prévus sur cette période. « Notre timing est parfait et en accord avec la demande élevée en faveur des voitures hybrides, grâce notamment aux plans d’incitation menés dans de nombreux marchés européens », insiste-t-il.

Un acteur de la mobilité électrique

Sur le plan industriel, Seat compte investir 5 milliards d’euros sur les cinq prochaines années. Ils seront alloués à des projets de recherche et développement visant à concevoir de nouveaux modèles, mais aussi à l’équipement des sites de production afin de permettre l’électrification progressive de la gamme. Seat entend conserver son leadership sur le marché espagnol (le secteur automobile représente 10 % du PIB), mais aussi continuer sa progression sur des marchés stratégiques tels que l’Allemagne, la Suisse, l’Autriche et le Royaume-Uni. Un combat que la marque ne peut pas mener seule, estime Carsten Isensee. « Pour garantir l’avenir de l’industrie automobile en Espagne, nous avons besoin de la collaboration des collectivités centrales, régionales et locales. Nous n’y parviendrons pas seuls », assure-t-il.

La production des véhicules électriques sera donc attribuée à l’usine de Martorell à partir de 2025. Une décision jugée tardive par certains journalistes. Mais Carsten Isensee évoque la maturité du marché de la voiture électrique pour justifier cette échéance. En parallèle, l’entreprise espagnole va également travailler sur le développement de l’entité de mobilité Seat Mo. Celle-ci a dévoilé il y a quelques semaines le 125 eScooter 100 % électrique et la trottinette eKickScooter 65, qui doivent être pensés comme des « options complémentaires aux transports publics », selon Wayne Griffiths.

Dès demain, Seat Mo lancera un nouveau service de mobilité avec abonnement à Barcelone. Tout compris (entretien, assurance et recharge), celui-ci permettra de louer un scooter électrique au jour, à la semaine ou au mois, avec un abonnement sans engagement de 149 euros par mois à partir de trois mois de location. Toujours à Barcelone, Seat Mo va lancer un service de partage avec des scooters Seat Mo 125. «  Barcelone sera notre terrain de jeu pour les solutions de mobilité avant que nous ne les proposions au monde entier », conclut-il.

Mots clefs associés à cet article : Seat, Cupra

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