Wheels Inc fête ses 75 ans et promeut Dan Frank

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De gauche à droite, Jim et Dan Frank
De gauche à droite, Jim et Dan Frank

L’histoire de Wheels Inc est intimement liée, aux États-Unis comme dans toute l’Amérique du Nord, à l’histoire de location de longue durée (LLD). Wheels Inc fut fondé en 1939, permettant de faire remonter la création de LLD à cette même date.

Jim Frank et Dan Frank ont ainsi célébré les 75 ans d’activité de Wheels Inc, une entreprise qui a démarré avec 75 véhicules loués à Petrolager, une des entreprises du secteur pharmaceutique. Depuis, l’entreprise a crû pour atteindre les 2,32 billions de dollars de chiffre d’affaires, près de 300 000 véhicules à la route en Amérique du Nord et pas moins de 1 million de véhicules répartis dans 45 pays du monde.
En 1974, Jim Frank, fils du fondateur Zollie Frank, devient le deuxième président de la firme. Son fils Dan est, lui, chargé de toute la partie prestations de services, aidé en cela par l’introduction, dans la gestion de flotte, de l’informatique (années 1960). Puis ces sociétés de services sont confrontées à deux chocs pétroliers, en 1973 et 1979, obligeant les entreprises à reconsidérer la gestion de parc de leurs véhicules avec des modèles plus petits, moins lourds et consommant moins. Le TCO balbutie, mais il est en ordre de marche… Et aujourd’hui cette industrie est confrontée à une nouvelle révolution, celle de la voiture connectée… en attendant plus !
L’autre information de cette vieille et néanmoins dynamique affaire familiale (nous y avons vu pour la première fois, dès le début des années 1990, des call centers regroupés par pôles…), c’est la nomination de Dan Frank à la présidence du groupe, tout en continuant à rendre des comptes à Jim. Il est également président Wheels Leasing Canada comme d’Ixe Fleet, un accord de participations croisées au Mexique. Membre de l’association des loueurs américains, Dan intervient également très officiellement dans les instances américaines de sécurité routière.

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