Moses Lake, l’usine de production de fibre de carbone la plus importante au monde

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Moses Lake, l’usine de production de fibre de carbone la plus importante au monde

En raison de la forte demande en fibre de carbone destinées à l’industrie automobile, SGL Automotive Carbon Fibers va tripler les capacités de production de son usine de Moses Lake, située dans l’État de Washington (États-Unis). Cette décision a été annoncée par les deux partenaires SGL Group et BMW Group (production, entre autres, de la caisse en carbone de la i3) lors de la cérémonie d’inauguration des travaux d’agrandissement de l’usine le 9 mai.
Ce sont pas moins de 200 millions de dollars supplémentaires qui vont ainsi y être investis en plus des 100 millions initiaux. Les travaux d’agrandissement du site, qui devraient être terminés d’ici au début de 2015, feront de l’usine de Moses Lake l’usine de production de fibre de carbone la plus importante au monde. Cent vingt emplois supplémentaires vont être créés, faisant ainsi passer les effectifs à 200 personnes. Grâce aux processus de production automatisés, l’expansion de l’usine de Moses Lake permettra à BMW Group de bénéficier de la fibre de carbone à des coûts plus réduits et en plus grande quantité de manière à l’utiliser à l’avenir dans d’autres modèles.
Actuellement, deux chaînes de production tournent dans l’usine exclusivement pour les BMW i, soit une production annuelle de fibre de carbone d’environ 3 000 tonnes. Dès cet été, SGL Automotive Carbon Fibers va y installer deux chaînes de production supplémentaires, aujourd’hui en cours de construction, qui devraient doubler les capacités de production à 6 000 tonnes par an. Le début des travaux lancés le 9 mai pour une cinquième et sixième chaînes de production vont permettre au final un triplement des capacités de production annuelle à 9 000 tonnes. C’est par de l’hydroélectricité que les besoins en énergie pour la production sont couverts : « Avec un niveau élevé d’automatisation de la production de fibre de carbone et des normes de qualité les plus strictes, l’usine de Moses Lake introduit de nouveaux standards dans le secteur. À ce jour, le site est l’usine de production de fibre de carbone qui croît le plus rapidement au monde. Avec notre partenaire BMW Group, nous avons accompli un travail de pionnier afin d’introduire du plastique renforcé de fibre de carbone (PRFC) dans les nouvelles générations automobiles en grande série. En utilisant un mélange de matériaux, le PRFC offre de nouvelles possibilités en termes de légèreté pour une mobilité plus respectueuse de l’environnement » a expliqué Jürgen Köhler, président-directeur général de SGL Group.
De son côté, Klaus Draeger, membre du directoire de BMW AG en charge de la recherche et développement, a précisé : « Le PRFC est un matériau clé pour l’industrie automobile du XXIe siècle. Dans nos recherches de matériaux de plus en plus légers permettant la réduction du poids du véhicule et par conséquent sa consommation de carburant et ses émissions de CO2, le PRFC joue un rôle crucial. Dans le cadre de notre stratégie de mixer différents matériaux, nous allons inclure à l’avenir du carbone dans d’autres modèles, au-delà des séries BMW i et BMW M. Grâce à l’expertise de SGL Group, ainsi qu’à nos connaissances en matière de production de composants PRFC en grande série, nous serons en mesure de produire, à des coûts compétitifs et en grande quantité, du matériel high-tech ultraléger pour d’autres modèles. »
Source : BMWi

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