Audi récupère de l’énergie électrique grâce à la suspension

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Grâce à des moteurs électriques horizontaux qui remplacent les amortisseurs télescopiques, le futur système Audi permettra de récupérer de l’énergie via le système d’amortissement. Après les freins, la suspension pour faire de l’électricité !

Après les freins, voici venu le temps de la récupération d'énergie grâce à la suspension.
Après les freins, voici venu le temps de la récupération d'énergie grâce à la suspension.

Des moteurs électriques horizontaux remplaçant les amortisseurs télescopiques chez Audi… Et voilà que le futur système permettra de récupérer de l’énergie via la suspension. Les amortisseurs électromécaniques rotatifs améliorent le confort de conduite et, pour la mobilité du futur, la récupération de l’énergie joue un rôle crucial.
Audi travaille sur un prototype nommé eROT, dans lequel des amortisseurs électromécaniques rotatifs remplacent les amortisseurs hydrauliques aujourd’hui utilisés.

Le principe en est simple. « Chaque nid-de-poule, chaque bosse, chaque courbe apporte de l’énergie cinétique dans le véhicule. Les amortisseurs aujourd’hui installés absorbent cette énergie, qui est donc perdue sous forme de chaleur » explique le Dr Stefan Knirsch, membre du directoire Audi AG en charge du développement technique. « Avec le nouveau système d’amortissement électromécanique installé dans le sous-système électrique 48 volts, nous pourrons utiliser cette énergie. Le nouveau système permet par ailleurs de régler plus précisément la suspension grâce à de nombreuses nouvelles possibilités », ajoute-t-il.

Suspension active

Le système eROT répond quasi instantanément avec une inertie minimale. En tant que suspension active, il adapte la suspension en fonction des irrégularités de la route et du style de conduite du conducteur. Une suspension programmable via un logiciel permet théoriquement de s’adapter à toutes les situations. Elle élimine l’effet de dépendance entre le pompage et la compression qui limite les performances des amortisseurs hydrauliques classiques. Avec l’eROT, Audi configure la course de compression pour être confortable sans compromettre le dynamisme et le travail de filtration des amortisseurs. La géométrie particulière du nouveau système d’amortissement est un autre de ses avantages. Les moteurs électriques disposés horizontalement sur l’essieu arrière remplacent les amortisseurs télescopiques droits. Qui plus est, cette disposition permet de gagner de l’espace dans le compartiment à bagages.

En plus d’adapter automatiquement les caractéristiques de l’amortissement, le système eROT est capable de convertir l’énergie cinétique due aux irrégularités de la route et aux compressions en électricité. Pour ce faire, un bras de levier absorbe le mouvement de l’axe de support de la roue. Il transmet ensuite cette force via une série d’engrenages au moteur électrique, qui la convertit en électricité. La puissance de sortie est de 100 à 150 watts en moyenne sur les essais réalisés sur les routes allemandes – de 3 watts sur une autoroute neuve et lisse à près de 613 watts sur une route secondaire rugueuse. En conditions réelles de conduite, cela correspond à une économie de CO2 pouvant aller jusqu’à 3 grammes par kilomètre.

Le nouveau système eROT est basé sur un système électrique de 48 volts à haut rendement. Dans sa configuration actuelle, la batterie lithium-ion offre une capacité énergétique de 0,5 kWh et une puissance maximale de 13 kilowatts. Un convertisseur DC relie le sous-système électrique 48 volts au système électrique primaire de 12 volts, permettant ainsi d’améliorer l’efficience et la puissance en sortie de génératrice. Les résultats des premiers tests de la technologie eROT semblent prometteurs, et le système sera probablement disponible sur les modèles produits en série.

Mots clefs associés à cet article : Audi, Électricité, Suspension active

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